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¿De qué están hechas las estrellas?

1-2 Bachillerato (16-18 años)

¿Sabes de qué están hechas las estrellas?

 

Material que puede aportar valor si se prepara antes de venir a ESAC:

  • El concepto de espectroscopía: líneas de emisión y de absorción.
  • Videos 

Material que se trabajará en ESAC:  Caso Científico.

 

Sir Isaac Newton fue la primera persona en conseguir explicar porqué cuando un rayo de luz, procedente del Sol, atraviesa un vidrio con un determinado ángulo de incidencia ésta se dispersa mostrando colores. Siguiento este razonamiento, postuló que la luz procedente de otras estrellas también se dispersaría al atravesar un prisma de la misma manera. 

 

Un prisma triangular dispersando un haz de luz blanca. Las mayores longitudes de onda (rojas) se separan de las más pequeñas (las violetas).  Creditos: Wikipedia

 

Estudios posteriores y mucho más precisos, mostraron que este espectro no era continuo, sino que tenía varias líneas negras a lo largo de él. Cecilia Payne descurbrió que las líneas en las que emite el Hidrógeno eran muy similares a las líneas que absorbía el Sol: es decir, hay hidrógeno en el Sol.

 

En otras palabras, si conocemos el espectro de emisión de un objeto, sabremos inmediatamente su espectro de absorción. Con esta información podremos averigüar la composición química del resto de estrellas.

 

Espectros de Emisión vs Absorción. Creditos: https://sciencestruck.com/emission-vs-absorption-spectrum

La composición química de un objeto está relacionada con su temperatura. En función de esto, podemos clasificar las estrellas. Mirando sus espectros podemos diferenciar siete tipos principales de estrellas, llamadas tipo O, tipo B, tipo A, tipo F, tipo G y/o tipo M. Esta clasificación puede ser más precisa si le añadimos detrás de cada letra un número, del 1 al 9. Pero por ahora nos limitaremos a las ya mencionadas.

El Sol es una estrella tipo G.

 

                                                 

Tablas de Clasificación Estelar. Creditos: ttps://www.e-education.psu.edu y http://www.astro.uchile.cl

 

El objetivo de esta experiencia es conocer los elementos químicos que componen el Sol y otras estrellas. ¿Te animas?